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风帆页页博客

荡漾四海风云 游览五湖景观

 
 
 

日志

 
 

“甜美”空气的背后,是一个物质极其雄厚的新大陆  

2017-05-26 15:02:08|  分类: 社会动态分析 |  标签: |举报 |字号 订阅

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自欧洲大航海时代以来,全球格局发生的主要变化有:欧洲列强的全球殖民与旧世界的重组、俄国的东进与游牧世界的衰退、美国的独立与崛起、奥斯曼帝国的瓦解。

其中,旧大陆上的故事,更像是对既有财产的瓜分与再瓜分;而美国的崛起,则是唤醒了地球上最后一支重要的地缘力量。从此,殖民冲击后的世界无法再重现原有的格局,欧洲与亚洲之间,不止有伊斯兰和海洋,还有美利坚。

封印中的北美大陆

地球上适于人类建设文明的地区并不多,即使最好的条件,也需要人为的技术改造,即使最好的技术,也难以把阿富汗改造为一个民族国家。

如果该地区有着成片的、气候适宜的、水源充足的可耕地,并以廉价的河流航运连缀其中,可以积累资本并将各地人口整合到一个统一市场之中,更有山海险阻阻敌于外,这无疑是很好的条件。这样的硬条件是真正的——不为尧存,不为桀亡。。以至于他们至今仍是这个世界最繁茂的地区。

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在漫长的人类历史中,美洲大陆由于地理的隔绝长期无法与欧亚非大陆上的文明交流学习(偶尔飘过去某个人不在此列),使其文明程度总体上落后(能源、农作物资源、交通体系、社会组织规模)。时间长了,差异也逐步拉大,看上去也不太一样了。。

你好,大酋长

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来吧,我的祭品!

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然而美洲的自然条件(尤其北美)却是相当优越的,且相比开发了数千年的旧大陆,美洲的自然资源相对完好。

(并不表示美洲古文明就不开发)

北美地理格局

北美洲呈倒三角形,三个角分别与亚洲、南美洲、欧洲有微弱的联系(阿拉斯加-西伯利亚、巴拿马、格陵兰-冰岛),而北美的大部分海岸线以宽阔的海洋与其他大陆隔离开,这使得一旦北美内部形成统一力量,外部无论从海上还是陆上攻入北美腹地(密西西比)都是不可能的。

北美洲地形图

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虽然加拿大的面积比美国要大,但大部分领土气候恶劣,温暖地带紧贴美加边界,冬天可能会变成这样:

北美冬季雪线最南范围

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当然,这也是被美国挤压的结果,迫使加拿大只能尽可能争取在五大湖地区的存在感,并合作建造昂贵的运河体系使五大湖可以通向海洋(湖之间有落差瀑布,且五大湖至圣劳伦斯河也需人工改造),虽然这一好处主要被美国所享用,但加拿大的重要城市也基本集中于这一线。

五大湖——圣劳伦斯河——大西洋剖面图

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尼亚加拉瀑布群

安大略湖与伊利湖之间

虽然壮观但是妨碍航运

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美加之间五大湖与加拿大重要城市

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从落基山脉向南延伸的墨西哥和中美洲则遍布山地交通不便,南部更是为热带雨林所覆盖,墨西哥如果无法控制墨西哥湾沿岸的其他板块(如德克萨斯、密西西比、佛罗里达),使自身的核心变为墨西哥湾,进而与内陆的密西西比流域对抗,则只能退守为墨湾西岸的山地国家,饱受贫困与分裂之苦。

墨西哥最终退守为墨湾西岸的山地国家

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北美的核心地带是大密西西比河流域,世界上流域面积最大的三条河流:亚马孙河、刚果河、密西西比河(长江远远排在后面...),前两条都被淹没在热地雨林之中,唯有大密西西比发展为最大的内河航运区域。

贯穿美国南北的大密西西比

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美国中部不光是大平原,更是被河流网络滋养连接起来的大平原,如同中国长江流域的每个省份都以一条长江支流为基础一样,美国中部则在更大的范围内整合在一起,各州的名字也往往与支流相同。这一庞大的网络覆盖了美国三分之一的国土面积(不算阿拉斯加则比例更大),比新疆西藏加起来还要庞大。

密西西比河的支流还有田纳西河、肯塔基湖、俄亥俄河、伊利诺伊河、密苏里河、堪萨斯河、阿肯色河等。。

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这一航运网络使美国的广阔内陆拥有出海口,其丰富物产可以以很低的成本运向全国各地和世界各地,加上以运河打通密西西比流域与五大湖,则美国本土相当于三面环水,且与广阔内陆相打通。美国强大的农业产能(耕地挖掘潜力仍很大)不止在于地广,也在于运输的便利(俄国则相对不便利)。

据说地球人民都关注分享我局了(⊙v⊙)

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美国明尼苏达州某地

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同一尺度下河北省某地。。

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然而密西西比河的入海口一旦被一个控制墨西哥湾的政权封锁,则是致命的,墨西哥湾曾是西班牙人的势力范围,所以击败墨西哥和西班牙都是必要的(控制德克萨斯、迈阿密、古巴)。

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对于美国来说,大密西西比是其地缘核心,其东西被阿巴拉契亚山脉与落基山脉夹持,北通五大湖、南通墨西哥湾,得大密西西比则得美国,得美国则得北美。

列强环伺

虽然独立后的北美十三殖民地成功控制大密西西比并扩张至太平洋,但英国人并非北美洲唯一的殖民者,法国人和西班牙人都在北美有大片殖民地

1750年北美殖民势力

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虽然早期路易斯安娜(大密西西比)名义上是法国的殖民地,但是由于北美内陆的落后状况,使得殖民时代的北美是沿海地区的竞争,法国所控制的圣劳伦斯河流域太冷,西班牙人的领地则太热,东海岸则优越得多,甚至发展起内部贸易,企图摆脱宗主国英国,自行向阿巴拉契亚山以西(大密西西比)扩张。

在早期竞争中,殖民地势力羸弱,北美洲的此消彼长很大程度上决定于欧洲的战场。在七年战争(1754—1763)中,法国遭受重创,失去了在北美的大部分殖民地。

1763年北美殖民势力

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(图上略有差误,法国仍保留在密西西比流域的一定影响力,但此地地广人稀,其实殖民者一直是点状的)

长期以来,北美的英国殖民地因为受到法国殖民地的威胁,需要宗主国的军事保护,一旦法国势力被击败,则新大陆上的均势被破坏,英国表面上的成功最终演变(亦不可忽视众多其他原因,比如法国的援助,欧洲继续决定着美洲)为二十年后的美国独立。

大美利坚终于要登场了

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1783年北美各方势力

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独立后的美国大体位于阿巴拉契亚山脉以东,众多河流东西走向,使得不同的州倾向于独立,且国家靠海洋交通维系,这对于早期的美国来说是极其脆弱的,第二次英美战争再次证明。。美国海军完败。而统一与强大靠什么?靠西进大密西西比。

西部大开发

相比之后的落基山脉,阿巴拉契亚山脉显然好翻越得多,并且随着一些国家公路的建设,移民的小溪逐渐膨胀为洪流,通过俄亥俄州-俄亥俄河进入整个大密西西比河流域是一条重要的路线。只要西面没有强劲的对手(印第安人算么?),美国平民组成的大小车队开始了对阿巴拉契亚以西的西部大开发。

1785年美国地图,刚独立两年,美国人已经把整个密西西比河以东都划为自己的地盘了。购买以西的路易斯安那是1803年

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这一段壮阔的西进历史彻底打破了全球的力量平衡,这是块优质的大洲级的资源宝地,不过美国人也以惊人的速度开发甚至破坏之。(相比中国数千年的持久农耕,美国一百余年开发全美,是否也算是一场惊人的伐木运动?)

虽然美国中部地势平坦河网纵横,但也有着很多自然障碍有待克服,如改造密歇根大沼泽,曾经的密歇根州是一片广阔的沼泽地(我记得用了几十年才排光大沼泽,才有今日的密歇根)。这也是为什么加拿大很难从五大湖向南扩张势力。

美加之间

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当船只走到河流的最西端,美国人民发现自己发现自己来到了落基山脉脚下,之后的道路可就艰难的多了。。因为前面是西部世界,然而美国人民是不一般的人民,他们充满牛仔精神,具体来说就是:

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迈向两洋帝国

虽然美国西部的条件也很艰苦,但绝对不能和中国西部相比,荒漠是很多的,但并没有塔克拉玛干那样连绵无尽的流动沙漠,事实上,美洲大陆较亚洲要窄得多,这使得他可以更密集的获得来自两方面的海洋水汽(亚洲则形成广阔而无用的内亚荒漠),所以落基山脉内本身也发育出众多河流,或向西入太平洋,或向东汇入大密西西比盆地,所以向西的前进道路是有的,何况,听说远方还有黄金。。

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在通向西部的过程中,殖民者一边走一边建立城镇、占领耕地、找黄金,而来晚的人可以继续向西,由于美洲是如此的广阔,资源总是可以更多,生活总是可以更好,圈印第安人的地是实实在在的美国梦。

这种自发的追梦之旅(配合着也有很多造梦高手,比如某地有黄金)使美国人沿着可行的道路继续向西,环境恶劣和竞争加剧使很多车队加强自身的武装和组织,并形成独特的派别和领地如盐湖城,盐湖城即是由摩门教徒建立,并成为摩门教的大本营(盐湖城并非摩门教建立的唯一城市)。这种基于西进经历形成的共同体意识,似乎成为西部一些城市自治倾向的源头。

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在冲向西海岸的同时,仍有两个问题需要解决,一个是墨西哥,一个是俄国。

独立后的墨西哥继承了西班牙帝国在加利福尼亚、亚利桑那、新墨西哥、德克萨斯等地的广阔殖民地。老实说,这些土地比墨西哥核心区(墨西哥谷)要有价值的多,但这些所谓的领土与核心区之间相隔连绵的山脉和沙漠,如果墨西哥不能在墨西哥湾占有优势,必将失去沙漠以北的土地,而控制墨西哥湾意味着控制新奥尔良(密西西比出海口),而这是美国的核心利益。

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由于陆路相隔遥远,墨西哥军队远征失败,且墨西哥本土被美军从海上登陆,首都被占领,墨西哥战败。墨西哥既然没有强大海军,必然无法建立一个墨西哥湾国家,只能退守山地,沙漠以北的土地则尽失,墨西哥再也无法威胁美国的地位。

墨西哥最终退守沙漠以南

沙漠成为美墨之间的隔离带

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相比肘腋之患墨西哥,从西伯利亚而来的俄国人虽然在阿拉斯加甚至加州建立了前沿据点(狩猎贸易站也算据点么。。),但毕竟相隔遥远,不可能与美国争夺西海岸,最后连阿拉斯加也卖给了美国人。

至此,殖民时代中,相比欧洲国家在海外占领的众多飞地,美俄两国则实打实的扩张自己的疆土,分别占领了北美和北亚,并在阿拉斯加碰头,以白令海峡为界。

胜利会师?

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虽然远在麦哲伦时代就完成了环球航行,但西方人向东西两个方向的领土扩张却是由美俄最终完成的。但这并不是终点,俄国人想要更多更温暖的海岸线,美国人则要更多的海洋进而跃进到远方的海岸,在内陆与海洋两个扩张方向上,传统亚洲边缘地带的国家,都只是他们的猎物。

美俄之间的亚洲边缘地带

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上半篇完——本文的后半篇便是今天推送的第二篇,快去看吧(⊙v⊙)

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