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关于穿山甲,这9个冷知识你可能不知道  

2017-02-18 05:57:46|  分类: 动物趣谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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      每年2月的第三个星期六,都是世界#穿山甲日#。本周六(2月18日),我们就要庆祝这个日子了  , 正 逢最近穿山甲特别火。不过,最近大家一聊起穿山甲,就有股惨兮兮的气氛。大好日子,我们来聊聊那些自由自在的穿山甲吧。

      这里有9个关于穿山甲的冷知识,你可能不知道。

“你们这些坏蛋,也不哄哄人家。”

1、穿山甲会爬树

事实上,它们不止是“会”爬树。全世界共有8种穿山甲,4种主要生活在地上,4种主要生活在树上。

非洲的4种穿山甲正好是两个极端:大穿山甲(Smutsia gigantea)和南非穿山甲(S. temminckii)这样的大块头构成了地穿山甲属(Smutsia),它们几乎不上树。而树穿山甲(Phataginus tricuspis)和长尾穿山甲(P. tetradactyla)构成了树穿山甲属(Phataginus),基本不下地。

大穿山甲作为一种展开了体长可到一米八的圆滚滚的大胖子,会爬树还奇怪了。

对待爬树,亚洲的4种穿山甲就没那么极端了。

云南的森林警察救下的穿山甲一般就两种,他们管它们叫“短尾巴”和“长尾巴”。短尾巴的是中华穿山甲(Manis pentadactyla),长尾巴的是马来穿山甲(M. javanica)。中华穿山甲会爬树,但更喜欢在地面上待着,而马来穿山甲更喜欢在树上待着。尾巴的长短,可以作为穿山甲习性的一个指标:尾长/体长比大的穿山甲,更倾向于树栖,反之则倾向于地栖。

短尾巴的中华穿山甲和长尾巴的马来穿山甲,放在一起很好认。

剩下的两种中,菲律宾穿山甲(M. culionensis)也倾向于树栖。这个种2005年才从马来穿山甲中独立,我们对它所知还不是很多。而印度穿山甲(M. crassicaudata)是个大胖子,它们体长可达1米多,尽管尾巴比中华穿山甲还长一点,但成年后也不会爬树了。

2、穿山甲会游泳

事实上,穿山甲也不仅仅是“会”游泳,它们游得还不错。

就拿不咋下地的树穿山甲和长尾穿山甲来说,它们下树经常就是跑到小河或是水塘里游泳,人们在水边找到它们,可能比在树上找更容易。有资料说,树穿山甲还会吞气,好在游泳时增加浮力。

穿山甲都会游泳,那你呢?

3、那穿山甲会穿山吗?

如果是一座小土丘,那穿山甲打穿这座山并不太难。

穿山甲挖土的能力非常强,尤其是大穿山甲、南非穿山甲、印度穿山甲这样的大家伙, 它们能用坚硬、强壮的前爪快速的刨开土。在热带地区,白蚁会累出高高的蚁丘。对于穿山甲来说,这样的小土丘里全是食物,蛋白质的含量是牛肉的5倍,看到了可不会放过。这样的“山”,穿山甲还是能够穿的。

找到宝贝啦!南非穿山甲,拍摄者:Des&Jen Bartlett。

不过,如果是石头山,穿山甲就穿不动了。毕竟不是《精灵宝可梦》啊。

4、穿山甲的长舌头能伸进蚁穴里掠食

穿山甲打穿土干嘛,当然是找吃的啊!

在打开蚁穴之后,穿山甲长长的舌头就派上用场了。它能伸进蚁穴的隧道当中,扫荡食物。这条冷知识比较适合看图理解:

哎呀,似乎稍微有点重口呢!还是地面上的部分看起来比较萌:

5、4000多万年前,穿山甲就有铠甲了

人类已知最古老的能确定是穿山甲的生物,是始穿山甲(Eomanis)。它们生活在4000-5000万年前的欧洲。这种古老穿山甲的化石上有鳞甲的痕迹,但这层铠甲只覆盖了身体和脑袋,四肢和尾巴上并没有。

始穿山甲的化石和复原图。

在欧洲还有一种吃蚂蚁的动物,和始穿山甲生活的时期差不多。那就是欧食蚁兽(Eurotamandua joresi)——这种动物的化石上没有鳞片,因此刚发现的时候被冠以了食蚁兽的名字。但现在的古生物学家们发现,欧食蚁兽的关节结构和食蚁兽有很大的差异,因此更可能是穿山甲的近亲。它可能代表穿山甲这条演化线路上的一个没有鳞片的支系。

欧食蚁兽的化石和复原图。

到了今天,穿山甲的鳞甲已然非常坚固。它们的尾巴两面都长上了甲片,团成一个球,猎食者就无法下口。地上的大型穿山甲们,即使是面对狮子、老虎也不太怵。毫无疑问,这套防御装置是非常成功的。

亚洲狮VS印度穿山甲,狮子表示咬不动!

6、鳞片还可以用来反击

树穿山甲和长尾穿山甲的鳞片特别犀利,比其他6种穿山甲都要犀利。

我们来看看它们的鳞片:

这两种穿山甲的鳞片上,都有一个锐利的小尖,边缘很薄,看起来就很锋利。更厉害的是,在防御时,这两种穿山甲的鳞片会在肌肉的控制下左右移动,形成切割之势。树穿山甲和长尾穿山甲生活在树上,经常会面对蟒蛇的威胁,这样的行为应该能帮它们击退蟒蛇的攻击,也能让豹子等食肉动物没法下口。

这种反击方式,也能伤到人类——多少有点用吧。

至于另外6种穿山甲的甲片,就没有人观察到能这么用了。

7、有的穿山甲走路像霸王龙

不信我们来看图!

揣手手走得快!

疾如风!

8种穿山甲中,能这么走路的只有小短手南非穿山甲。它们在觅食的时候特别喜欢摆出这样的姿势,简直就是萌版的哥斯拉或者是霸王龙。其他7种穿山甲不会摆出这样的姿势。

这么走,或许是因为可以走得比较快,或许是能够保护前腿上的小爪爪。

8、如何区分各种穿山甲

如果仅仅是看图片或是视频, 是无法科学的鉴定穿山甲的。想要确切的鉴定,要不就得测DNA,要不就要从形态学出发,数鳞片的数量,观察鳞片的形状、质地,测算体长/尾长比,影像上的信息很难满足科学的要求,没有经验也很容易出错。

全世界有8种穿山甲,以前科学家们认为这8个种都隶属于同一个属,但最近,科学家们把它们分成了三个属。如果不要求那么精确,看图鉴定到属还是能做到的。

最好认的是树穿山甲属(Phataginus)。这类穿山甲极度细长,简直是装甲战蛇一般,而且喜欢住在树上,多看看图片,很难认错。

树穿山甲属的长尾穿山甲。

如果你能确认某张图片里的穿山甲是非洲原产的穿山甲,它的外形又不像树穿山甲那么细长,那么,那种穿山甲就一定属于地穿山甲地穿山甲属(Smutsia)。如果它走起来还是揣着小手的模样,那就一定没错。

地穿山甲属的南非穿山甲。

如果能确定是亚洲的穿山甲,那就肯定是穿山甲属(Manis)中的一种。这类穿山甲的体型既不像地穿山甲那样粗壮,也不像树穿山甲那样细长。另外,亚洲穿山甲没有鳞片的部分常常偏肉色(印度穿山甲的可能较深),非洲穿山甲的常常偏深褐色(肤色这个鉴别特征不一定,常有特例,只能辅助使用)。

穿山甲属的中华穿山甲,这是唯一一种有较大外耳的穿山甲,但这个特征在图片上不是很好认。

9、我们对穿山甲所知甚少,但它们就快消失了

尽管穿山甲曾经并不少见,尽管不少人用筷子研究过穿山甲,但人类对这种生物所知依旧不多。

我们曾认为穿山甲都是夜行动物,但南非穿山甲告诉我们,它们在冬天喜欢白天出来活动。

我们曾认为东南亚的穿山甲都是马来穿山甲,但2005年,科学家把菲律宾的穿山甲独立成种。接下来,婆罗洲的穿山甲能独立么?

……

至于各种穿山甲是如何恋爱的,是如何交配的,我们知道的就更少了。

如今,各种穿山甲的生存都受到了巨大的威胁。研究者们只好一手拿笔,一手拿枪。它们和他们,需要所有人的帮助。

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